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Cuestiones de política de discapacidad a considerar en 2022

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Las elecciones de mitad de período están a la vuelta de la esquina, y miles de cargos estatales y locales están listos para las elecciones. Si bien puede ser tentador centrarse únicamente en las contiendas por el Congreso, la votación a nivel estatal y local es fundamental. Las campañas políticas generalmente no buscan el voto de las personas con discapacidad, pero con más de 38 millones de votantes elegibles con discapacidades, el voto de las personas con discapacidad tiene el poder de hacer cambios a gran escala para hacer que Estados Unidos sea más inclusivo y accesible. Si bien innumerables cuestiones son importantes para las personas con discapacidades, aquí hay cinco cuestiones de política a tener en cuenta al seleccionar un candidato en las próximas elecciones:

Accesibilidad de votación

Votar es uno de los derechos más fundamentales de nuestra nación y un sello distintivo de nuestra democracia. Sin embargo, muchas personas con discapacidades intelectuales y del desarrollo han sido excluidas de este aspecto central de la ciudadanía durante demasiado tiempo. Incluso después de 30 años de aprobar la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA), 60% de los lugares de votación todavía tienen impedimentos que impiden que las personas con discapacidad accedan a las urnas. Los formuladores de políticas comúnmente pasan por alto las necesidades distintivas y variadas de los votantes discapacitados, y la accesibilidad electoral a veces se descarta como una complicación logística y financiera. Esto da como resultado lugares de votación y oficinas de registro de votantes inaccesibles, instalaciones de registro y votación insuficientes e información electoral incomprensible para algunos votantes.

Equidad en el empleo

Históricamente, las personas con discapacidad han experimentado obstáculos para encontrar trabajo. Según un informe de 2021 de la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU., la tasa de desempleo de las personas con discapacidad era más del doble que la de las personas sin discapacidad. Las personas con discapacidad quieren trabajar, y su capacidad para conseguir y mantener un trabajo debe protegerse mediante la aplicación de la ADA. Los programas y apoyos de empleo deben ampliarse para salvaguardar las oportunidades de las personas con discapacidades de trabajar en entornos laborales competitivos e integrados. Las empresas crean una verdadera cultura de diversidad e inclusión al expandir su grupo de talentos a personas con discapacidades.

Servicios basados ​​en el hogar y la comunidad (HCBS)

La vida en comunidad es un derecho de todas las personas con discapacidad, independientemente de su edad o tipo de discapacidad. Servicios basados ​​en el hogar y la comunidad (HCBS) que ayudan a las personas a vivir en la comunidad, evitan que sean internadas en instituciones y asilos de ancianos, y ayudan a las personas a regresar a la comunidad desde entornos institucionales deben ser apoyados, financiados y ampliados. Si bien el programa HCBS se considera crítico entre la comunidad de personas con discapacidad, se ha visto afectado por la escasez de mano de obra y las largas listas de espera.

Prácticas policiales para personas con discapacidad

Las personas con discapacidad tienen más probabilidades que las personas sin discapacidad de encontrarse con la policía, ya sea como víctimas o perpetradores de un delito. Los expertos dicen que las personas con discapacidad intelectual pueden tener problemas para comprender las órdenes policiales y pueden tener dificultades para seguir instrucciones o controlar sus emociones. La falta de capacitación policial para identificar y responder adecuadamente a las discapacidades intelectuales y del desarrollo ha resultado en el maltrato sin sentido, las lesiones y la muerte de personas con discapacidades en los Estados Unidos. Capacitar a los oficiales de policía para que respondan adecuadamente a las llamadas que involucran a personas con discapacidades puede marcar una diferencia significativa para reducir una situación estresante o salvar la vida de una persona.

Accesibilidad a empresas locales, edificios gubernamentales y grandes proyectos de desarrollo.

A pesar de la aprobación de la ADA en 1990, miles de ciudades y pueblos de todo el país todavía tienen barreras físicas en los ayuntamientos, centros cívicos, escuelas y bibliotecas públicas. Las mejoras de accesibilidad deben verse como un objetivo fundamental, no como una ocurrencia tardía, lo que incluye comprometer fondos para estos cambios críticos. Los desarrollos económicos deben garantizar que las comunidades sean accesibles y justas para las personas con discapacidad.

Las personas con discapacidades han sido audazmente políticas a lo largo de la historia: desde Capitol Crawl hasta las sentadas 504, las personas con discapacidades han usado sus voces y cuerpos durante mucho tiempo para generar cambios políticos. Las personas con discapacidades, sus familias y aliados pueden ayudar a llevar los temas de discapacidad a conversaciones políticas significativas para descubrir qué candidatos ayudarán a la comunidad discapacitada a vivir vidas valiosas a través de oportunidades de empleo, inversiones hacia comunidades accesibles e inclusivas, y mucho más. Es importante motivar a las personas con discapacidad para que voten, pero quienes se postulan para un cargo y quienes administran las elecciones deben aprender a hacer que el proceso político sea inclusivo para todos.

Para conocer más formas de participar, visite https://www.aapd.com/advocacy/voting/dvrw/.